diciembre 15, 2020

Cazador de tesoros permanece 5 años en la cárcel en lugar de revelar la ubicación de monedas de oro que valen millones

Fuente de la foto: Seattle Times

Un ex cazador de tesoros en aguas profundas ha permanecido en una cárcel de Ohio durante un quinto año por desacato a la corte después de negarse a decirle a la corte dónde se encuentra un acarreo de tesoros previamente hundidos y recuperados que se dice que vale millones de dólares.

El científico y explorador de aguas profundas Tommy Thompson mantiene a mamá en cuanto al paradero preciso de 500 monedas de oro que en 1857 cayeron con un barco llamado “S.S. Centroamérica” frente a la costa de Carolina del Sur.

Se cree que las monedas que la corte está preguntando valen al menos hasta 4 millones de dólares,parte de un acarreo mucho más grande de lo que una vez fue apodado el “naufragio más rico del mundo”. Thompson sigue en el centro de una controversia que se ha desatado durante décadas. Los informes anteriores han estimado que el oro adicional que podría haber escondido en su posesión para valer mucho más.

Bob Evans, científico jefe del proyecto Central America Ship of Gold, posando con parte del oro previamente recuperado de la nave. Fuente de la imagen: Professional Coin Grading Service/Seattle Times

Así es como todo comenzó:

El barco de vapor se está hundiendo en las Carolinas en un huracán con vientos de 105 mph como el peor desastre de pasajeros de este país en tiempos de paz. De los 578 a bordo, 425 perecieron.

También ha sido llamado el naufragio más rico del mundo porque transportaba 3 toneladas de oro enviado comercialmente desde la fiebre del oro de California,y tal vez una cantidad igual que los pasajeros transportan. Había rumores de otras 15 toneladas de oro en un cargamento secreto del ejército.

Un equipo de científicos e ingenieros con equipos especialmente diseñados comenzó después de que el sitio del naufragio se encontraba a finales de la década de 1980 para trabajar en la recuperación de los tesoros del barco, una hazaña casi imposible:

Fueron los ingenieros, técnicos y propietarios de equipos de sonda de alta gama a los que se les prometió una pequeña parte de la recompensa del naufragio a cambio de su trabajo,que encontró La Centroamérica en 1988, a unas 160 millas de la costa de Carolina del Sur, a 7.200 pies en el fondo del océano.

Se necesitaron casi 30 años de litigios y remansos de documentos legales antes de que un acuerdo judicial les consiguió al menos una parte de lo que se les debía.

En total se planteó oro por valor de más de $50 a $60 millones, según informes y declaraciones anteriores:

Según Bob Evans, científico jefe de ambas expediciones, se recuperaron más de 10.600 monedas de oro, 577 lingotes de oro, más de 14.000 monedas de plata y más de 100 libras de polvo de oro y pepitas.

Pero Thompson, uno de los principales líderes del equipo que recuperó el oro supuestamente se ha aferrado a parte de todo este año, a pesar de que ya fue pagado por los inversores por su trabajo en la recuperación de él.

Tommy Thompson y dos de los valiosos bares que se dice que son de la nave naufragada, a través del Espejo

Los problemas legales de Thompson se agravaron, y luego se negó a revelar dónde se encontraba el oro que supuestamente permanecía en su posesión, antes de salir a la fuga:

Thompson tomó el dinero, pero nunca devolvió el oro, lo que llevó a los inversores a demandarlo.

Después de no comparecer en la corte en 2012 para revelar el paradero de las monedas, Thompson vivió en Florida escondido durante tres años antes de que los alguaciles de los Estados Unidos lo rastrearan hasta Boca Ratón y lo arrestaran.

Thompson se declaró culpable por no comparecer y fue sentenciado a dos años de prisión y una multa de 250.000 dólares, pero tuvo que responder preguntas en sesiones a puerta cerrada sobre las monedas, que el gobierno estimó en 2-4 millones de dólares.

Abajo a través de archivo AP: “Esta foto de archivo de 1989 muestra barras de oro y monedas de la S.S. Central America, un barco de vapor de correo, que se hundió en un huracán en 1857, a unas 160 millas de la costa de Carolina del Norte. Columbus-America Discovery Group, propiedad del fugitivo cazador de tesoros Tommy Thompson, sostiene que tiene los derechos exclusivos del tesoro del naufragio”.

La defensa de Thompson ha sido que en realidad no sabe dónde está. “Su señoría, no sé si hemos pasado por este camino antes o no, pero no sé el paradero del oro”, dijo Thompson durante una audiencia de 2017. “Siento que no tengo las llaves de mi libertad.”

Pero en 2018 admitió que “no sabe” dónde están precisamente porque “los puse en un fideicomiso offshore. El fideicomisario puede ponerlos donde quiera”, como le dijo a un juez. “El juez le ordenó regresar a prisión hasta que su memoria mejoró”, como escribió the Seattle Times más tarde.

Pero los inversionistas que se sienten engañados fuera del acarreo restante del hallazgo histórico creen que está esperando el reloj legal y tratarán de cobrar en el momento en que sea liberado de su confinamiento.

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